SAT时隔九年再爆改革 新航道专家抢先深度解读

  •     2014-03-13 11:04:01  
  • 供稿单位:本站原创   责编:新航道

自SAT考试(Scholastic Assessment Test,中文称学术评估测试,俗称美国高考)2005年的改革后,《华尔街日报》于当地时间2014年3月5日刊登了College Board(美国大学理事会,下称大学理事会)总裁David Coleman专访新闻稿,发布了2016年SAT改革方案。一时之间,全球各地的美申党之间,沸沸扬扬,热议不绝。本着对SAT考生负责的原则,结合我们多年SAT的教学经验及对该考试的研究,在此对SAT的改革情况进行解读说明,以供各位参考。

 

一、为什么要改革?

 

我们认为,一句老话说的好,改革都是被逼的。SAT改革背后的动因,无非包含以下几项:

1)SAT的全球报考人数2013年首次被ACT超越。对于SAT这个始于1926年的老牌高等教育入学考试来说,被兴起于1959年的ACT这一后起之秀赶超,是无比震惊之事。

2)根据Coleman的发言,大学招生官对SAT及ACT的参考价值,均持一定的保留意见。大学招生官对于SAT究竟如何看待,详见《孩子考SAT,你不能不知道的五件事》(新民晚报,2013年12月12日)。

3)大环境上,PISA测试连年被亚洲学生包揽前三,尤其是上海地区三项均为冠军,而美国的排名则为数学36名,科学28名,阅读24名。美国的教育决策者岂能不急?故近年来,美国中学教育也在数学及科学方面的加强投入,并且在包括人文学科在内的科目中逐步进行应试化渗透。此点来看,大学理事会也是顺应潮流。

 

二、怎么改革及我们的解读

 

改革主要项目如下:

 

1. 考试结构大变

 

SAT 现下为2400分满分,分为数学、批判性阅读及写作三个板块,各800分。而改革后的SAT,总分1600分,仅包括数学及‘实证读写’800(原文是 Evidence-Based Reading and Writing)两个部分。其中,“实证读写”部分中不包含作文写作,作文写作成为考生可选项。

 

2. 考试计分原则变化

 

现下SAT每选错一题,不仅不得分,还需要倒扣0.25分。而这一原则在新SAT中取消。

我们认为:此项改动在游戏规则上,弱化了强者与中强者的区分功能。这意味着,以后的SAT分数,细分可能会更细。好学生与一般学生的差距值,乍看上去将不会很大。当然,招生官自己心里知道这差异多大即可。

 

3. 考试形式发生变化

 

现下SAT仅提供纸考,而新SAT可以选择纸考还是机考。

我们认为:此思路,一方面受到托福的影响,另一方面受到GRE和GMAT的影响,并且相对于只能提供纸考的ACT,也未尝不是一种优势。

 

4. 数学缩小范围

 

聚焦于:1)线性方程;2)复杂方程及函数;3)比率、百分比及比例;对计算器开始限制,部分section不允许使用。

我们认为:数学的section将有可能按知识点进行分科,甚至可能就是线性方程一个section,函数一个section,比例一个section。目测可能会最后一个section不准用计算器。出题方也许认为,现行的SAT数学部分,领域过于宽泛,考察的不够深。这明显受到了亚洲数学教育问鼎全球的影响,其希望从此改革当中,反过来影响美国中学的数学教育,令其以数学技能的“精专”为主要目标。但另一方面来说,这样一来,亚洲学生在SAT数学上的优势反倒愈发增大。

 

5. 阅读话题

 

现下SAT阅读的话题,以人文社科为主要导向。但官方很少对话题的分类进行硬性的规定。而此次改革,明确规定,每次考试必定包含两篇文章:1)科学话题;2)美国政治重点文稿(如《独立宣言》和《权利法案》)或‘对此类文稿的著名分析或评论’(如马丁路德金博士兼牧师之《伯明翰监狱来信(Letter from a Birmingham Jail)》)。

我们认为:话题总体来说,并未发生太大变化,只是进行了较为明确的说明。值得注意的是,一旦加入美国政治重点文稿,则美国本土学生,抑或接受国际课程的学生(如IB)就因接触过此类文稿而占有很大优势。故而国内普通高中课程的学生要在这点上迎头赶上,需要补充大量美国公民读本。我们特请长郡中学新航道美国课程AP中心美国历史教师Leslie博士为大家推荐了以下文章:

 

US Founding Documents:

 

Declaration of Independence

Bill of Rights

US Constitution

Federalist papers

Louisiana Purchase

Emancipation Proclamation

Abolition of Slavery

Zimmermann Telegram

Women's Right to Vote

Voting Rights Act

List of Lewis's Purchase

Social Security Act

 

另外,新航道集团正就这些文章展开紧锣密鼓的教研,近期将很快把此类文章纳入新航道业已成熟的SAT教学体系,一方面为2016年要考的学生做好准备,另一方面为改革之前的考生补好美国人文课。

 

6. 阅读题型变化

 

新SAT中,一般的细节题,不仅要选出正确答案,还要从给定文本中选取符合该命题要求的语句,以资证明考生是因为懂得了此思路而选到此答案的。

我们认为:这可以视之为教学法应用于测试理论的一种创新。我们的SAT学生,其中相当一部分人,即便选对了阅读题的答案,还是说不清为何选对。这意味着他们的选择仍然有蒙题的可能性。怪不得大学理事会会选择取消选错题倒扣分的原则,是因为有许多题可以从这后一步来验证学生的思路是否正确。

 

7. 词汇的变化

 

词汇是SAT考生准备过程中的第一大拦路虎。新SAT明确表示,将减少稀有词(rarefied vocabulary)(实为文学类词汇),替代为‘大学课程常用词汇’,如‘empirical’(经验主义的)及‘synthesis’(合成)。

我们认为:首先,这标志着SAT考试在语文方面,从原先的强调文学性向强调学术实用性开始转变。其次,这意味这SAT的总体词汇量将减小。再次,这意味着托福文章中本来就较为强调的学术常用词将成为新SAT的考察重点。但是,我们认为,这中间要注意一个问题:大学理事会并未明确说,改动的这些词汇,意味着将不在‘批判阅读的词汇题’中出现。抑或,其并未说明,‘批判阅读的词汇题’以后是否保留。一旦保留,则其必然需要考到较难较偏的词汇,否则这19道词汇题就人人都会做,失去了测试的信度及效度。从这点来看,我们持观望态度,也就是说,说不准这种词汇的变化,只是说阅读篇章中的词汇变化,而非词汇题的词汇变化。这样一来,换汤不换药,学生还是需要背诵大量很难的词汇。不论结局如何,不论改革前还是改革后,选择核心词汇来背,仍旧是最高效的方式。大家可以参照《SAT真词汇》中的‘超频500词’,为不论在记叙文,还是议论文,还是学术说明文中最高频的500词是也。

 

8. 作文写作根本变化

 

现下的SAT作文写作,主要是话题作文,即给定一个议论文题目,学生自行组织思路及论据展开写作。Coleman指出,大学招生官一般只是在比照留学文书是否找人代写的时候,才会翻出该学生的SAT作文来看。他说,更有效的写作测试,应该是基于证据而展开分析的。新SAT借鉴GRE及GMAT的 argument写作模式,对给定材料的:1)例子合理性;2)逻辑思路;3)说服技巧或修辞技巧进行评价。

我们认为:此处可以看到SAT改革的决心最大之处。作文写作本身就是一个较为主观的过程,而评估时,也因为评估因素过多而导致评估结果难以进行标准化的控制。新SAT采用了这种类似于GRE和GMAT的argument的写作模式,规避了创作主观性的风险,可以在很大程度上规定框架甚至内容,聚焦于学生的逻辑思辨能力。从这一点开始,SAT才真正登堂入室,成为了它所一直号称的考察学生批判性思维的考试,跻身于GRE、GMAT、LSAT一流。应该说,这才是SAT对抗ACT最有力的武器,也是ETS系列考试的压箱法宝。那么对于学生备考而言,是否难度增大?实际上,其难度应当是“明升实降”:看起来对思维要求高了,但因为材料给定了,八股的模式确定了,规律性反倒变得更强了。这一点,在今年的新航道全国讲座中,也会有更多展开的讲解。具体的学习材料,在新航道各地的美国中高考学习中心中可以得到。

 

9. 大学理事会宣布与可汗学院(Khan Academy)联手合作,为考生提供免费的练习与讲解。

 

我们认为:我们第一时间体验了Khan Academy的免费练习,发现有以下问题:1)题目数量有限;2)视频全部使用Youtube为平台,国内按正常点击无法观看;3)使用软件后,播放速度依旧令人无语;4)解析的模式为美国本土教师就题论题,基本不形成体系。很明显,这更适合美国本土的SAT考生,在初期备考进行概况了解时而用。另,我们需要注意到,Coleman暗示,新SAT的改革方向,是为美国本土来自贫困家庭的学生提供免费的资料及指导。从这点来看,此次与可汗学院的合作,与其说是提供高质量的培训,不如说是为提供公益性质的指导。总体而言,不太适合中国的SAT考生进行备考使用。

 

三、考生备考建议

 

1. 词汇先行

 

如前所述,我们深度怀疑词汇部分改革的有效性。当然,即便除去了文学性词汇,学术类词汇中仍旧有相当一些用词精辟,尤其是熟词僻义的现象,会令许多学生走很多弯路。再一方面,许多同学开始准备SAT时,连托福的词汇都没几个熟悉的,所以再怎么降,也是对词汇量有相当高要求的考试,大意不得。前述的《SAT真词汇》,是高度推荐的材料。

 

2. 语法深挖

 

有同行传说,认为语法部分被去除。笔者认为这点尚待验证。但,笔者有理由相信,语法难度将逐渐成为考生的另一大障碍。原因有:1)词汇难度相对下降,则为维持语言难度的相对稳定,语法难度理当上升;2)为加强实证思维(evidence-based reasoning)的技能考察,句子包含的信息之复杂程度需要上升,这就带动了其表现形式 ---- 语法复杂度自然上升。故而,考生可以适当参考GRE及GMAT水平的长难句,作为语法的提升材料。

 

3. 思路规整

 

如前所述,SAT的改革方向,将逐渐偏向学术实用技能,而学术实用技能其中的核心一项,即在于批判性思维。Coleman也指出,现在的美国高中教学中,批判性思维的训练仍旧不足。试想美国人自己都觉得不够,咱们亚洲国家岂非更是远远落后?故而,这方面,需要更加精纯的训练。所幸新航道的SAT课程中,早已融入此概念,在思路指导方面专门有若干模块,近年来成绩斐然,与此大有关系。

 

4. 美式文化渗透

 

新 SAT更加强化了其“美国性”,要求学生对美国的政治、文化、历史有更深入的了解。一方面,我们建议学员参考《SAT写作官方题库与范文》,从中收集美国本土的SAT满分考生所认为最重要的数十个核心文化知识点;另一方面,建议考生一并准备AP美国历史课程,从中获取大量原汁原味的美国历史核心文本及教师的深度解读。

 

结语:距离2016年还尚有一些时间,我们谨祝赶不上SAT改革的考生,充分利用现有课程及资源,顺利拿下高分。也提醒2016年将要考SAT的现初中生和家长,提前规划,做好准备,打一个大胜仗!